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[Russie] Armement et doctrine nucléaire


Titus K
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Des fichiers militaires russes divulgués révèlent les critères d'une frappe nucléaire

Doctrine des armes nucléaires tactiques décrite dans les scénarios d'entraînement en cas d'invasion par la Chine

https://www.ft.com/content/f18e6e1f-5c3d-4554-aee5-50a730b306b7

 

Les forces de Vladimir Poutine ont répété l'utilisation d'armes nucléaires tactiques à un stade précoce d'un conflit avec une grande puissance mondiale, selon des fuites de dossiers militaires russes qui incluent des scénarios d'entraînement à une invasion par la Chine.

Les documents classifiés, consultés par le Financial Times, décrivent un seuil d'utilisation des armes nucléaires tactiques inférieur à celui que la Russie a jamais admis publiquement, selon les experts qui ont examiné et vérifié les documents.

Il s'agit de 29 dossiers militaires russes secrets rédigés entre 2008 et 2014, notamment des scénarios de jeux de guerre et des présentations destinées aux officiers de marine, qui traitent des principes opérationnels pour l'utilisation d'armes nucléaires.

Les critères d'une éventuelle riposte nucléaire vont d'une incursion ennemie sur le territoire russe à des déclencheurs plus spécifiques, tels que la destruction de 20 % des sous-marins russes équipés de missiles balistiques stratégiques.

"C'est la première fois que des documents de ce type tombent dans le domaine public", a déclaré Alexander Gabuev, directeur du Centre Carnegie Russie Eurasie à Berlin. "Ils montrent que le seuil opérationnel pour l'utilisation d'armes nucléaires est assez bas si le résultat souhaité ne peut pas être atteint par des moyens conventionnels.

Les armes nucléaires tactiques russes, qui peuvent être lancées par des missiles terrestres ou maritimes ou par des avions, sont conçues pour un usage limité sur le champ de bataille en Europe et en Asie, par opposition aux armes "stratégiques" de plus grande taille destinées à cibler les États-Unis. Les ogives tactiques modernes peuvent encore libérer beaucoup plus d'énergie que les armes larguées sur Nagasaki et Hiroshima en 1945.

Bien que les dossiers remontent à plus de dix ans, les experts affirment qu'ils restent pertinents pour la doctrine militaire russe actuelle. Les documents ont été communiqués au FT par des sources occidentales.

Les plans défensifs révèlent les soupçons profonds que l'élite sécuritaire de Moscou nourrit à l'égard de la Chine, alors même que Poutine a commencé à forger une alliance avec Pékin qui, dès 2001, incluait un accord de non-première frappe nucléaire.

Depuis, la Russie et la Chine ont approfondi leur partenariat, en particulier depuis l'arrivée au pouvoir de Xi Jinping à Pékin en 2012. La guerre en Ukraine a renforcé le statut de partenaire junior de la Russie dans leurs relations, la Chine offrant à Moscou une bouée de sauvetage économique vitale pour l'aider à éviter les sanctions occidentales.

Pourtant, alors même que les deux pays se rapprochaient, les documents d'entraînement montrent que le district militaire oriental de la Russie répétait de multiples scénarios décrivant une invasion chinoise.

Ces exercices offrent un rare aperçu de la manière dont la Russie considère son arsenal nucléaire comme la pierre angulaire de sa politique de défense, et dont elle entraîne ses forces pour qu'elles soient en mesure d'effectuer une première frappe nucléaire dans certaines conditions sur le champ de bataille.
 

L'un des exercices décrivant une attaque hypothétique de la Chine indique que la Russie, surnommée la "Fédération du Nord" pour les besoins du jeu de guerre, pourrait répondre par une frappe nucléaire tactique afin d'empêcher le "Sud" d'avancer avec une deuxième vague de forces d'invasion.

"L'ordre a été donné par le commandant en chef ... d'utiliser des armes nucléaires ... dans l'éventualité où l'ennemi se déploierait des unités de deuxième échelon et où le "Sud" menacerait d'attaquer plus loin dans la direction de l'attaque principale", indique le document.
 

Le ministère chinois des affaires étrangères a nié qu'il existait des motifs de suspicion à l'égard de Moscou. "Le traité de bon voisinage, d'amitié et de coopération entre la Chine et la Russie a légalement établi le concept d'amitié éternelle et de non-ennemi entre les deux pays", a déclaré un porte-parole. La "théorie de la menace" n'a pas de place en Chine et en Russie.

Le porte-parole de M. Poutine a déclaré mercredi : "L'essentiel est que le seuil d'utilisation des armes nucléaires est absolument transparent et figure dans la doctrine. Quant aux documents mentionnés, nous doutons fortement de leur authenticité".
 

Une autre présentation de formation destinée aux officiers de marine, sans rapport avec les jeux de guerre en Chine, décrit des critères plus larges pour une frappe nucléaire potentielle, notamment un débarquement ennemi sur le territoire russe, la défaite d'unités chargées de sécuriser les zones frontalières ou une attaque imminente de l'ennemi à l'aide d'armes conventionnelles.

Les diapositives résument le seuil comme une combinaison de facteurs où les pertes subies par les forces russes "conduiraient irrévocablement à leur incapacité à stopper une agression ennemie majeure", une "situation critique pour la sécurité de l'État russe".

Parmi les autres conditions potentielles, citons la destruction de 20 % des sous-marins stratégiques lanceurs de missiles balistiques, de 30 % des sous-marins d'attaque à propulsion nucléaire, d'au moins trois croiseurs, de trois aérodromes ou la frappe simultanée des centres de commandement côtiers principaux et de réserve.

L'armée russe devrait également être en mesure d'utiliser des armes nucléaires tactiques pour atteindre un large éventail d'objectifs, notamment :

  • "empêcher les États de recourir à l'agression ... ou à l'escalade des conflits militaires"
  • "stopper l'agression",  
  • "empêcher les forces russes de perdre des batailles ou des territoires, et rendre la marine russe "plus efficace".
     

En juin dernier, M. Poutine a déclaré que l'utilisation de frappes nucléaires tactiques lui paraissait "négative", mais il s'est ensuite vanté que la Russie disposait d'un arsenal non stratégique plus important que celui des pays de l'OTAN. "Qu'ils aillent se faire voir, comme disent les gens", a déclaré M. Poutine. Les États-Unis estiment que la Russie possède au moins 2 000 armes de ce type.

L'année dernière, M. Poutine a déclaré que la doctrine nucléaire russe prévoyait deux seuils possibles pour l'utilisation d'armes nucléaires : en représailles à une première frappe nucléaire par un ennemi et si "l'existence même de la Russie en tant qu'État est menacée, même en cas d'utilisation d'armes conventionnelles".

Toutefois, M. Poutine a lui-même ajouté qu'aucun de ces critères n'était susceptible d'être rempli, et il a rejeté les appels publics des partisans de la ligne dure en faveur d'un abaissement du seuil.

Selon Jack Watling, chargé de recherche sur la guerre terrestre au Royal United Services Institute, ces documents visent à former les unités russes à des situations dans lesquelles le pays pourrait vouloir utiliser des armes nucléaires, plutôt qu'à établir des règles d'utilisation de ces armes.

"À ce niveau, les unités doivent maintenir - au cours d'un conflit - l'option crédible pour les décideurs d'employer des armes nucléaires", a ajouté M. Watling. "Il s'agit d'une décision politique.

Si Moscou s'est rapprochée de Pékin depuis les jeux de guerre et a déplacé des forces de l'est vers l'Ukraine, elle a continué à renforcer ses défenses à l'est. "La Russie continue de renforcer et d'exercer ses missiles à capacité nucléaire dans l'Extrême-Orient, près de sa frontière avec la Chine", a déclaré William Alberque, directeur de la stratégie, de la technologie et du contrôle des armements à l'Institut international d'études stratégiques. "Nombre de ces systèmes n'ont qu'une portée suffisante pour frapper la Chine.
 

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La Russie se comporte toujours conformément à la "théorie d'utilisation" des armes nucléaires exposée dans les documents, a déclaré M. Alberque. "Nous n'avons pas assisté à une remise en question fondamentale", a-t-il déclaré, ajoutant que la Russie craignait probablement que la Chine ne cherche à profiter de la distraction de Moscou "pour pousser les Russes hors de l'Asie centrale".

Les documents reflètent les tendances observées dans les exercices que l'armée russe organise régulièrement avant et depuis l'invasion de l'Ukraine par M. Poutine en 2022. M. Alberque, qui a travaillé auparavant pour l'OTAN et le ministère américain de la défense dans le domaine du contrôle des armements, a cité des exemples d'exercices russes organisés en juin et en novembre de l'année dernière, au cours desquels des missiles Iskander à capacité nucléaire ont été utilisés dans deux régions limitrophes de la Chine.

Si le président russe est le seul habilité à lancer une première frappe nucléaire, le faible seuil d'utilisation des armes nucléaires tactiques fixé dans les documents est conforme à une doctrine que certains observateurs occidentaux qualifient d'"escalade pour désescalader".

Dans le cadre de cette stratégie, une arme tactique pourrait être utilisée pour tenter d'empêcher la Russie de s'engager dans une guerre étendue, en particulier une guerre dans laquelle les États-Unis pourraient intervenir. En recourant à ce qu'elle appelle "l'incitation à la peur", Moscou chercherait à mettre fin au conflit selon ses propres termes en choquant son adversaire par l'utilisation précoce d'une petite arme nucléaire - ou en obtenant un règlement par la menace d'une telle utilisation.

Ils parlent de "dégriser" leurs adversaires, de les sortir de l'ivresse de leurs premières victoires en introduisant des armes nucléaires", a déclaré M. Alberque. "Ils pensent que la meilleure façon d'y parvenir est d'utiliser ce qu'ils appellent une 'dose' plus faible d'armes nucléaires à un niveau de combat beaucoup plus bas afin d'éviter l'escalade.

Les responsables ukrainiens ont fait valoir que les menaces nucléaires de M. Poutine ont convaincu les États-Unis et d'autres alliés de ne pas armer Kiev de manière plus décisive au début du conflit, alors que des armes avancées de l'OTAN auraient pu faire pencher la balance en faveur de l'Ukraine.

M. Alberque a déclaré que la Russie aurait probablement un seuil plus élevé pour utiliser des armes nucléaires tactiques contre l'Ukraine, qui n'a pas sa propre capacité nucléaire ou la capacité de lancer une invasion terrestre de la même ampleur, que contre la Chine ou les États-Unis.

Les dirigeants russes estiment qu'une frappe nucléaire contre la Chine ou les États-Unis pourrait être "dégrisante", alors qu'une frappe nucléaire contre l'Ukraine risquerait d'aggraver le conflit et d'entraîner une intervention directe des États-Unis ou du Royaume-Uni, a déclaré M. Alberque. "C'est la dernière chose que souhaite Poutine.

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Il y a 6 heures, Titus K a dit :

Les dirigeants russes estiment qu'une frappe nucléaire contre la Chine ou les États-Unis pourrait être "dégrisante", alors qu'une frappe nucléaire contre l'Ukraine risquerait d'aggraver le conflit et d'entraîner une intervention directe des États-Unis ou du Royaume-Uni, a déclaré M. Alberque. "C'est la dernière chose que souhaite Poutine.

Ça fait très dissuasion du faible au fort quand même ...

... Certes c'est toujours un atout de plus en main, mais ça met aussi en évidence la faiblesse conventionnelle.

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